Guía de Viajes de Madeira en Portugal

Islamadeira.es se presenta como una guía de referencia para todos aquellos que quieran conocer uno de los más bellos archipiélagos del Atlántico: las islas portuguesas de Madeira y Porto Santo, un destino ideal para todo tipo de turistas.

Situado a 500 km de distancia de la costa africana (casi en la misma latitud que Casablanca) y a 1000 km del continente europeo, el archipiélago de Madeira, de origen volcánico, está formado por dos islas principales: la isla de Madeira (740,7 km²) y la isla de Porto Santo (42,5 km²), y dos conjuntos de islas deshabitadas: las islas Desertas, tres pequeñas islas situadas a 25 km al sureste de la isla de Madeira y las islas Selvagens, dos islas y dieciséis islotes situadas a 250 km al sur de Madeira, que constituyen reservas naturales.

Madeira es una región portuguesa que, por su condición de archipiélago alejado del continente, posee cierta autonomía, similar a la de las Comunidades Autónomas españolas. La ciudad principal es Funchal, la capital de la isla de Madeira, que se encuentra al sur de ésta. Fue la primera ciudad que los portugueses fundaron fuera del continente y se extiende por las faldas de la inmensa montaña que es toda la isla montaña hasta el mar, donde se encuentra el centro histórico.

Los colores de Funchal, la capital de Madeira (plaza amarela)
Los colores de Funchal, la capital de Madeira (plaza amarela)

Otras poblaciones de interés, son: Vila baleira o Porto Santo -en la isla homónima-; Machico, al este de Funchal; Cámara de Lobos, al oeste, conocida por el Cabo Girão donde se encuentra uno de los acantilados más altos de Europa (se puede subir en funicular); São Vicente, Ponta Delgada y Seixal en la costa norte; Porto Moniz, en el extremo noroccidental de la isla. También destacan por su interés algunos pueblos como: Santana, en la costa norte, con sus peculiares Palhoças, casas tradicionales de Madeira; Porto da Cruz, Ribeira Brava y Calheta, al oeste de Funchal.

La isla de Madeira es la más grande, pero aún así tiene tan sólo 57 km de largo y 22 km de ancho, por lo que se puede recorrer en poco más de una hora, eso sí por la vía rápida, por las carreteras antiguas tardaremos mucho más pero disfrutaremos de increíbles paisajes. A eso, como decimos, ayudan las vías rápidas en buena parte financiadas por los Fondos Estructurales de la Unión Europea que unen Funchal con la costa sur y Norte y las zonas altas del interior.

Por otro lado, un ferry – boat les llevará en 2 horas y cuarto a la isla de Porto Santo, la segunda isla del archipiélago. Para moverse hay múltiples posibilidades: les recomendamos alquilar un coche, lo cual les dará una gran libertad. Y, por supuesto, hacer rutas a pie, en bici o coger el funicular para recorrer los cielos de Madeira, los buses turísticos en Funchal y los pintorescos carros de cestos (los carrinhos de cesto o cestinhos) con los que se puede descender desde el barrio de Monte hasta el centro de la capital.

Carros de Cestos que descienden la colina de Monte a Funchal, ¡excitante!
Carros de Cestos que descienden la colina de Monte a Funchal, ¡excitante!

Si buscan experiencias únicas y un turismo de aventura, Madeira es su destino. Descubrirán la naturaleza en su estado puro haciendo las mil y una rutas que les propondremos. Y las bellas vistas del mar desde los impresionantes acantilados o las preciosas playa de arena dorada de la isla de Porto Santo. Disfrutarán realizando actividades y deportes ligados a la montaña o el mar, buceo, parapente, trekking y senderismo, bicicleta de Montaña (BTT) o cañoning, etc… 

Si prefieren un turismo más cultural, les ofreceremos un programa muy interesante tanto de los monumentos y museos que pueden visitar, como de los eventos y fiestas en los que pueden participar.

Si lo que buscan es el relax exclusivo de un paraíso lleno de sol, pero no sólo con playa, les recomendaremos viajar a Porto Santo. Disfrutar de sus arenas medicinales, de sus formaciones geológicas inimaginables y de su tranquilidad armoniosa y placentera.

Bella postal de los molinos del Mirador de Portela, en la isla de Porto Santo. ¡Vengan a Madeira y Porto Santo en verano o en invierno!
Bella postal de los molinos del Mirador de Portela, en la isla de Porto Santo. ¡Vengan a Madeira y Porto Santo en verano o en invierno!

Y, por supuesto, les propondremos el mejor alojamiento, les invitaremos a los mejores restaurantes y bares de las islas para que conozca la deliciosa gastronomía local, y ¡cómo no!, el famoso vino de Madeira, tan reconocido por todo el mundo.

Madeira un paraíso subtropical a dos horas y media de Europa.

Las islas de Madeira y Porto Santo forman parte de Portugal, se encuentran a un paso del continente europeo: a 860 km de Lisboa, 400 km de Tenerife y 770 km de las Azores. Se tarda tan sólo 1 hora y media en avión en llegar desde Lisboa; entre 2 horas y dos horas y media a España. Por ahora no es posible llegar en ferry ni desde las Islas Canarias ni desde el Portugal continental. En cambio, el archipiélago atrae a miles de turistas todo el año, muchos de los cuales llegan en esos fantásticos cruceros que pueden verse en el puerto de Funchal.

Buen tiempo y playas.

El abanico de razones es amplio: primero su clima privilegiado con temperaturas ideales a lo largo de todo el año (25ºC en verano y 17ºC en invierno) y sus aguas cálidas, pero también su naturaleza exuberante llena de contrastes. En clima nunca es tan caluroso como en el sur de Europa, pero las temperaturas en invierno son veraniegas. El tiempo de Madeira cambia rápidamente dependiendo de los vientos, la altitud, etc… pero siempre garantiza sol y frescor. Y para los asiduos del sol y el sol, no hay más que irse a Porto Santo, allí casi nunca llueve y el sol es omnipresente, pero con la ventaja de no pasar de los 30º gracias a la brisa del Atlántico.

Un baño refrescante en las increíbles piscinas naturales de Porto Moniz, al norte de la isla de Madeira. Paisajes salvajes en las aguas del Atlántico.
Un baño refrescante en las increíbles piscinas naturales de Porto Moniz, al norte de la isla de Madeira. Paisajes salvajes en las aguas del Atlántico.

Madeira no es un destino de playa, es mucho más. Con esto queremos decir que existen las playas, pero estás no son el principal atractivo. Las hay de arena blanca importada en Calheta y Machico; negra en São Vicente y Prainha en la Península de São Lourenço. Y muchas otras playas de piedra donde es perfectamente posible y deseable bañarse (en Funchal hay varias), sin contar las piscinas naturales acondicionadas en Porto Moniz y Seixal. Por tanto, hay mucha playa en Madeira, pero no son las inmensas playas de arena blanca del Caribe o del sur de Europa. Sin embargo Madeira no defrauda y, como hemos dicho, los adictos al sol sólo tienen que coger el Ferry y en dos horas y media estarán en Porto Santo con kilómetros de playas donde perderse.

Reserva de la Naturaleza de la UNESCO.

Madeira es un bloque volcánico surgido de la actividad telúrica de la Dorsal Atlántica. Un bloque macizo que ha sido erosionado por el tiempo pero que cuenta con montañas y mesetas de hasta más de 1800 metros que llegan casi hasta al mar. Eso ha permitido la existencia de muchos microclimas, y de formaciones geológicas extremas. Los acantilados de Cabo Girão son impresionantes, pero no son los únicas (Achadas da Cruz son otro de los acantilados espectaculares). Los valles que se internan en el centro son alucinantes ya que forman estrechas vaguadas escalonada frente a riscos de más de mil metros. Por ejemplo la zona de Encumeada o Curral das Freiras, una cubeta geológica casi inaccesible o la levada das 25 fontes.

SAMEspeluznante bajada en teleférico en Faja de Achadas da Cruz. Lo que nos encontramos abajo: pura belleza da acantilados, mar y antiguas huertas. Cerca de Porto Moniz
SAMEspeluznante bajada en teleférico en Faja de Achadas da Cruz. Lo que nos encontramos abajo: pura belleza da acantilados, mar y antiguas huertas. Cerca de Porto Moniz

La península de São Lourenço es totalmente diferente ya que se trata de una zona seca y semidesértica con paisajes rocosos donde la geología volcánica de Madeira se aprecia en todo su esplendor. Estos son sólo algunos ejemplo de los que ofrece Madeira y Porto Santo. Paisajes con montañas abruptas y valles verdes, las reservas naturales o el bosque de Laurisilva, clasificado por la UNESCO como Patrimonio Natural Mundial de la Humanidad.

Naturaleza exhuberante. Turismo activo

Uno de los grandes atractivos de Madeira es la variedad de sus paisajes naturales que invitan al visitante a realizar múltiples actividades en escenarios diferentes: tierra, mar y aire. Su accidentada geografía hace del archipiélago un destino perfecto para los amantes de la montaña y para todos aquellos a los que les encanta hacer rutas de senderismo.

Las levadas, senderos trabajados por el hombre para llevar el agua de las montañas hasta las ciudades y zonas de cultivo y las veredas son uno de los principales atractivos de Madeira. Las famosas levadas llegan hasta los 1862 metros de altura, como es el caso de los picos más altos: el Pico Ruivo, el Pico das Torres y el Pico do Areeiro.

La zona Paul da Serra, al oeste de Madeira es un altiplano elevado, una llanura alta y plana donde el agua se acumula cuando llueve formando una especie embalse natural, un acuífero fundamental para la isla a un paso de Funchal.

Turismo activo y de aventura.

Madeira y Porto Santo son islas tranquilas y seguras, donde pasear, disfrutar del mar y la gastronomía son actividades obligatorias. Sin embargo, el achipiélago también es uno de los lugares más atractivos para practicar deportes de aventura. El cañoning, las tirolinas, la escalada, el puenting, los vuelos en ala delta o parapente y el submarinismo (tanto en Madeira como en Porto Santo) son algunas de los deportes de aventura que se pueden realizar en Madeira. Profesionales serios con material de última generación que les llevarán a conocer los recodos más desconocidos.

Para quien no es tan animado pero le encanta el senderismo y el trekking Madeira es uno de los mejores destino en Europa. Las actividades más tranquilas como el trekking o los paseos a pie, tienen la oportunidad de elegir innumerables rutas con todas las dificultades y las distancias. Desde paseos de 5km ida y vuelta hasta decenas de kilómetros que nos pueden permitir cruzar Madeira. Algunos ejemplo son el sendero del Rabaçal en dirección a las 25 Fontes, el de Queimadas hasta Caldeirao Verde; el que va del Pico do Areeiro hasta el Pico Ruivo; o la ruta hasta el Monte Furado por la Península de São Lourenço.

Así se podrá admirar los bellos paisajes naturales y una vegetación llena de contrastes y colores, que combina características tanto tropicales como mediterráneas. Y, sobre todo, podrán descubrir el fascinante bosque de Laurisilva, que procede del período Terciario y que, por su belleza y diversidad, fue clasificado como una de las Siete Maravillas Naturales de Portugal. Por otra parte, no hay que olvidar que en Madeira hay una increíble variedad de parques y jardines con innumerables plantas exóticas de mil colores procedentes de todos los continentes. Como el magnífico Jardín Botánico de Funchal, de visita obligada.

Parque botánico de Funchal. ©María Calvo.
Parque botánico de Funchal. ©María Calvo.

Los amantes del mar también están de enhorabuena, puesto que tienen la posibilidad de disfrutar de las aguas cálidas del archipiélago (entre 19º y 24ºC) que reúnen unas condiciones excepcionales para practicar snorkel, submarinismo, vela y pesca deportiva. Desde Funchal todos los días empresas de catamaranes y barcos organizan excursiones para avistar delfines, peces y ballenas. Y, por supuesto, quienes practican el surf, podrán lanzarse a coger algunas de las mejores olas de Europa en las playas del Jardim do Mar, Fajã da Areia o Porto da Cruz…

Embárquese en un catamarán o un yate para surcar las aguas de Madeira
Embárquese en un catamarán o un yate para surcar las aguas de Madeira

Porto Santo.

Más tranquila y plácida, la isla de Porto Santo, es perfecta para un turismo de bienestar. Sus arenas medicinales, sus hoteles con encanto,   Podrán beneficiarse de las propiedades minerales de su inmensa playa de arena dorada, o incluso ir al centro de talasoterapia. Una auténtica playa paradisíaca de casi 8 kilómetros, que puede competir con las playas de las Islas Bermudas, la Provenza Francesa, Croacia o las Islas italianas de Sicilia y Cerdeña. Sus arenas medicinales, sus hoteles con encanto, los restaurantes y sobre todo la parte desconocida.

Magnífica la isla de Porto Santo desde el Mirador de Portela
Magnífica la isla de Porto Santo desde el Mirador de Portela

Turismo cultural y gastronómico

Les animamos a viajar a Madeira, no sólo por sus increíbles paisajes naturales, sino también por su historia y su Patrimonio cultural: una herencia que se remonta a la época de los Descubrimientos (Cristobal Colón y Vasco de Gama están muy relacionados con Madeira) y que se refleja en sus museos, iglesias, palacios, en las costumbres, el folclore, las fiestas y las manifestaciones artísticas y artesanales. Merece la pena visitar edificios de gran belleza arquitectónica, muchos de ellos clasificados Monumento Nacional, como el Palácio de São Lourenço, la Sé Catedral, la Fortaleza do Pico, el Mercado Municipal dos Lavradores, la Igreja do Colégio dos Jesuítas o la de São Envagelista, el Convento de Santa Clara o el Forte de São Tiago. Pero también las tradicionales casas de techo de paja, una auténtica atracción turística en la localidad de Santana.

Las casas típicas del pueblo de Santana
Las casas típicas del pueblo de Santana

Funchal tiene otros atractivos culturales, como sus interesantes museos; destacan el Museo Quinta das Cruzes, el Museo de Arte Sacro, el Museo de Fotografía. Y en Porto Santo, la casa museo de Colón. En cuanto a la artesanía, son de admirar los famosos bordados y la tapicería de Madeira.

Pero entre los acontecimientos que más turistas atraen todos los años, está la espectacular Fiesta de fin de año, que se empieza a celebrar varias semanas antes con diversos festejos y actividades. Las calles se llenan de luces, farolillos y motivos florales de gran belleza esperando la gran noche de año nuevo en la que madeirenses y turistas asisten a un espectáculo pirotécnico único. Pero, dependiendo en la época del año en la que decidan visitar el archipiélago de Madeira, podrá participar en otras grandes fiestas y eventos culturales como el Carnaval, la Festa da Flor, la Festa do Vinho, el Festival do Atlântico o el Festival de Colombo.

Y, a lo largo de su estancia en Madeira, les aconsejamos probar las especialidades de la gastronomía madeirense, simple y muy ligada al mar, con platos de marisco y pescado fresco, como el pulpo y el camarón preparados de diferentes formas, las lapas asadas, los bistés de atún y los filetes de pez espada a la madeirense. En cuanto a carnes, la famosa “Espetada” de carne de vaca, acompañada de maíz frito y del típico Bolo-do-Caco con mantequilla de ajo.

Especialidades de Madeira reunidas en este delicioso plato: pez espada con maíz frito ("milho frito") y plátano.
Especialidades de Madeira reunidas en este delicioso plato: pez espada con maíz frito (“milho frito”) y plátano.

Y junto a la deliciosa gastronomía, el rey indiscutible de la isla: el famoso vino de Madeira, apreciado internacionalmente. Admirado por reyes, príncipes, exploradores y generales en el pasado, continúa en nuestros días gozando de una fama indiscutible. Y es que el vino de Madeira hace, sin duda, las delicias tanto de eruditos como de legos. No dejen de degustar algunas de sus variedades más nobles: el Malvasia, el Boal, el Sercial o el Verdelho, como aperitivo o después de comer.

Disfruten también de la animación nocturna en las islas de Madeira y de Porto Santo: de una cena en un restaurante local saboreando esa deliciosa gastronomía local de la que acabamos de hablarles, de una copa en alguno de los muchos bares que existen, yendo al Casino de Madeira o a bailar a alguna de las muchas discotecas.

No les faltarán tampoco hoteles con encanto, quintas palaciegas sobre las laderas y resorts. La oferta hotelera y de servicios tan grande con en el resto de regiones turísticas de Europa. Si ya cuentan con venir a Madeira, aquí pueden encontrar los mejores hoteles. En islamadeira.es les informaremos sobre las mejores opciones, las ofertas y las actividades más interesantes.

¡Vengan pues a Madeira a descubrir una naturaleza, una cultura y una tradición únicas! islamadeira.es les invita a viajar desde sus casas a este paraíso, a través de informaciones útiles y de interés, de artículos y reportajes, de fotografías y vídeos de uno de los archipiélagos más bellos del Atlántico.

Atardecer en Madalena do mar al sur de Madeira. Montaña y mar en uno. ©Iñigo Pedrueza.
Atardecer en Madalena do mar al sur de Madeira. Montaña y mar en uno. ©Iñigo Pedrueza.

Nuestra intención es guiarlos y acompañarlos al descubrimiento de una naturaleza excepcional, de montañas, bosques y valles; de jardines, museos, fiestas y tradiciones; de aguas cálidas e infinitas actividades acuáticas. Y hacer realidad un sueño que, en realidad, están más al alcance de su mano de lo que nunca hubieran pensado. ¡Abran bien los ojos, disfruten y que tengan un buen viaje!